Pre Flop

En el apartado “Estructura de una partida”, (ver), se describieron someramente las partes en las que se estructura una mano de Texas Hold’em en las siguientes páginas se dará una visión más detallada sobre ésta estructura y se agregarán algunas “subclasificaciones” que aparecen como consecuencia de cada una de las partes más importantes.

Preflop: Empieza la pelea.

Se refiere a todas las acciones que ocurren antes del Flop, es decir, lo que ocurre antes de que se entreguen a los jugadores las pocket cards.

Antes que empiece a apostar como un loco, sólo por haber recibido 2 tres en sus pocket cards, debe considerar cuidadosamente todos los factores implicados en una bien fundada estrategia para el preflop.

Los factores a considerar son el número de jugadores, qué tan agresivos o pasivos son los jugadores, el dinero de que dispone cada oponente, su posición respecto al dealer, y cuánto riesgo está Usted dispuesto a tomar.

El número de jugadores: Con 10 personas en el juego, es mucho más probable que alguien más tenga una mano firme en el bolsillo que en un juego con menos personas. También deberá ser más cauteloso en partidas grandes, puesto que las oportunidades de que alguien ligue buenas cartas para el Flop serán mucho mayores. Más adversarios quiere decir competencia más dura.

Qué tan agresivos son los jugadores: Asumiendo que usted ha estado jugando con unas pocas personas varias manos, y que ya ha “capturado” a un asno subiendo (raising) la apuesta en cada preflop de la mano, usted querrá jugar más tacaño (tight). Deje al tipo conquistar a los ciegos – the blinds y clávelo contra la pared cuando usted tiene unas sólidas someta pocket cards luego del preflop.

El dinero disponible: Si sólo le restan US$2, entonces deberá jugar cuidadosamente y seleccionar una mano por la que apostar, esperando atraer a tantos jugadores como sea posible para un pote mayor. Usted querrá echar su resto (all-in) antes de que el Flop sea repartido. En la otra cara de la moneda, si tiene US$1000 en una mesa de $1/$21, puede tomar riesgos altos, los cuales traerán grandes dividendos.

Su posición: Las personas en posición retrasada respecto al repartidor tienen la posibilidad de influenciar el tamaño del pote mucho más que aquellos que están en posiciones previas. Esta afirmación es especialmente cierta en el preflop. (Vea nuestra página en posición para más información).

Su tolerancia para el riesgo: A merced de su estilo de jugar, puede querer jugar más o menos agresivamente durante el preflop. Los jugadores que desean ganar potes grandes, pero que no tienen en mente el deseo de perder unas cuantas manos querrán subir (rising) en el preflop, especialmente si están en posición retrasada. Algunos jugadores prefieren ser tan selectivos como les es posible durante el preflop, preparando una mano ganadora aquí y allá. Realmente depende de su estilo de juego, y de cómo percibe usted a los jugadores a su alrededor.

Preflop: Otras consideraciones

Usted va a pasar2 mucho antes del Flop. MUCHO. Aun con las sugerencias de inicio de la mano que aquí se explican (que de muchas formas no son apropiadas para un juego de límite alto) usted jugará muy pocas manos, especialmente en posiciones tempranas3.

Después debe escoger una mesa donde la mayor parte de la gente son peores jugadores de póker que usted, lo más efectivo que puede hacer es jugar bien el preflop. La mayor parte de sus adversarios no jugarán bien aquí. Verán el Flop con naipes que casi nunca ganan (usted verá 7 2 en un momento decisivo en una oportunidad u otra durante un juego). El juego antes del Flop es medianamente fácil describir, y técnicamente fácil para hacer, pero mentalmente es muy, muy difícil. Toma práctica y eso conlleva disciplina y paciencia.

He aquí algunas sugerencias que pueden serle útiles.

* Posicionalmente la regla general es que Usted quiera estar tan como cerca de la última persona4 como sea posible. Mientras más cercano está Usted de ese dulce lugar (en Hold’em el botón del repartidor) más información ganará a cada ronda apostadora antes de que tenga que actuar. Esta información le permite jugar su mano más eficazmente y maximizar la cantidad que puede ganarse (o a menudo más importante aún minimiza la cantidad que pierde).

* Durante el curso de una o más manos escoja a un jugador y obsérvele jugar. ¿Usted anda buscando patrones y hábitos en medio de su juego?. Por ejemplo, ¿a menudo apuestan en sus empates?. ¿Cómo juegan sus manos fuertes y manos débiles?. ¿Tratan de hacer creer algo ficticio (farolean) o sólo se muestran cuando tienen una excelente mano?. Es importante que se concentre en una sola persona por algún rato e intente evaluar su estilo de juego. No haga esto con todos los adversarios al mismo tiempo.

* Cuente el pote. No puede utilizar las probabilidades del pote si no sabe cuánto dinero está en él cada vez que actúa. Un método que puede querer probar el cual le puede ayudar a salir bien la estimación: Cuente el pote por el número de apuestas pequeñas. Ignore al pequeño ciego (small blind) – éste no va a afectar mucho las probabilidades del pote. Cuente el número de personas en el pote al final de la ronda de apuestas y multiplíquelo por el número de apuestas pequeñas por persona (en la vuelta hubo 6 personas que llamaron (apostaron) y la apuesta fue US$12 o 4 parte pequeña de la apuesta, así es que el resultado de la vuelta es US$24 en el pote). Las probabilidades del pote son más útiles para saber si debe salirse o si debería continuar con un empate en el Hold’em.

* Sea amistoso con los jugadores en la mesa. Ofrézcales caramelos si tiene, y en general sea agradable con ellos. Hay un tema entero aquí, pero en general hay gente a quién Usted les gusta y divirtiéndolos va a ser más probable que jueguen mal contra Usted.

* Levántese, camine, distráigase un rato y retome luego la partida. Recuerde que en el Hold’em puede hacerlo y esto puede resultar benéfico, ya que se distrae y si alguien estaba pensando cazarle en la siguiente mano quedaría desconcentrado y tal vez rabioso, lo que haría que juegue mal la siguiente vez.

* Resista el deseo a levantar el pote con conectores adecuados (excepto por AKs), a menos que desee farolear. Siempre suba con cualquier par sobre 10s, exceptuando AA, con lo cual debería llamar (call) antes del Flop algunas veces y luego suba en el Flop.

* Los AA y KK resisten mucha acción medianamente bien, pero QQ y JJ, no están preparados a echar estas manos si las cosas se ponen desfavorables en el Flop.

* Usted será tentado a esperar por ahí para que otra Q o J caigan. Usted tiene dos cartas como para ligar una buena mano y desea retirarse. No haga eso. Podría ocurrir que salgan sus cartas y cuándo eso ocurra después de que usted se retiró se odiará, pero recuerde: En el Flop ha visto 5 de 52 naipes. Es decir, hay 47 naipes que NO ha visto. ¿Quiere realmente esperar por ahí cuando las probabilidades va en su contra de 20:1?. Sí usted quiere, pero NO LO HAGA. Lo que debe hacer en lugar de eso es que cada vez que sale una sobrecarta5 en el Flop (y hay acción en el Flop (donde la acción corresponde a que uno o más jugadores hacen llamados (calls) o aumentos (rising))) deseche el par del bolsillo6. Luego al final de la mano cuente la cantidad que habría ganado contra la cantidad que ha perdido. Haga una tercera columna en su cuaderno de apuntes para las veces cuando al menos uno de los apostadores tuvo al menos una sobrecarta (o una mejor mano como un grupo o dos pares). Conserve ese cuaderno de apuntes para alrededor cuarenta horas de tiempo de juego y eche un vistazo. ¿En ese pequeño lapso de tiempo habría ganado o perdido dinero?. ¿Recuerde estimar su inversión real en todos los potes que usted perdió (usted llamó durante los aumentos (risings) y las apuestas en el Flop, el Turn y el River, ¿recuerda?).

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